活躍在喜馬拉雅山的尼泊爾廓爾喀部隊

活躍在喜馬拉雅山的尼泊爾廓爾喀部隊

廓爾喀部隊至今仍然相當活躍,手上的廓爾喀彎刀也被繼承。(Gurkha army)

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說到尼泊爾,最先想到的就是喜馬拉雅山,在世界最高山脈與險峻環境下生活的廓爾喀人(Gurkha),也就特別的吃苦耐勞,加上忠誠勇敢、信守約定,在與英國幾場「不打不相識」的作戰之後,反而成爲英國最信任的傭兵部隊。

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國家利益(National Interest)報導,廓爾喀僱傭兵(Gurkha mercenary)的家鄉是尼泊爾加德滿都以西的廓爾喀村,他們的外表與一般亞洲人相似,黃皮膚、細目、直髮,身高不算高,平均只有160公分,很難與戰鬥傭兵聯想在一起,經常被形容成「外表具有欺騙性」。然而他們是實實在在的戰鬥民族,其座右銘是「活着的懦夫,比英勇戰死可悲的多」。

十九世紀初,英國東印度公司在印度次大陸持續擴張,東印度公司的軍隊進入喜馬拉雅山區,遇到了廓爾喀人,雙方一言不合開打,這就是1814到1816年的「廓爾喀戰爭」,戰鬥異常激烈,擁有軍事科技優勢的東印度公司最後獲勝,英國、尼泊爾於1816年簽定蘇高利條約(Treaty of Sugauli),英國同意尼泊爾政府組織不受外來干涉,廓爾喀人的武士特質也贏得了英國的尊重。

根據尼泊爾和英國之間的和平條約,廓爾喀人被允許以僱傭兵的身分爲東印度公司作戰。東印度公司解散後,他們的僱主成爲英國國王,之後幫助英國國王征戰各地,如印度邊境戰爭、非洲殖民地戰爭、兩次世界大戰,甚至1982年的福島戰爭。200多年來,英國總共徵募逾20萬名廓爾喀傭兵,與英國軍隊並肩作戰,超過4萬6000名廓爾喀人爲英國王室戰鬥而死。英國陸軍元帥門內克修(Sam Manekshaw)形容廓爾喀「不怕死」。

在世界最高山脈與險峻環境下生活的廓爾喀人(Gurkha),也就特別的吃苦耐勞,加上忠誠勇敢、信守約定,在與英國幾場「不打不相識」的作戰之後,反而成爲英國最信任的傭兵部隊。圖爲英國廓爾喀公司三名尼泊爾籍傭兵,在金門李光前廟旁的廢雷堆周圍設置圍籬,準備展開頗具危險的除雷工作。(本報資料照)

廓爾喀人戰英勇,也表現在他們獲得的榮譽上,150多年來,他們總共獲得了26個維多利亞十字勳章,這是英國軍事最高的榮譽。1947年之前,大多數廓爾喀軍團在英國軍官領導下的印度陸軍中服役;到了印度獨立之後,4個廓爾喀團被轉移到英國陸軍,改編成「廓爾喀旅」。

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然而,近年來隨着英國陸軍規模縮減,廓車爾喀士兵的人數也隨之減少,從1995年的1萬3000人,縮減少到如今的3000人。不過許多山村裡的廓爾喀人仍在繼續爭取入伍。2019年,英國陸軍廓爾喀連同意增加招募的新兵人數,從320人增加到400人;結果有1萬名廓爾喀人申請,英國挑選580人加入最終複賽。

測試過程絕非易事,包括背重物跑3英哩(4.8公里)的上坡,1分鐘內做75次長椅跳(bench jumps),2分鐘70次仰臥起坐。

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不過,廓爾喀部隊畢竟只是「(英國)國王的傭兵」,而不是「國王的臣民」,所以他們在退役後並不被允許在英國居住。這是因爲尼泊爾不是大英國協成員國,因此即使這些人在英國軍隊服役,嚴格來說他們也不是英國臣民。一些英國官員甚至聲稱,要是容納3600名退役與現役的廓爾喀人進入英國,可能會給英國帶來巨大的社會服利壓力。

雖然英國陸軍今天仍然是廓爾喀人的「最大僱主」,新加坡、馬來西亞和印度等國家,也僱用不少廓爾喀人,他們對非英國的僱主同樣表現了高素質與忠誠。

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