70歲越活越年輕!順應老化「4方法」:做個獨立、自在的長輩

70歲越活越年輕!順應老化「4方法」:做個獨立、自在的長輩

最近接連有兩位同事屆齡退休,回想起我當年擔任科主任時,兩位都還是住院醫師,這才猛然警覺到自己已退休十六年,剛好是從小學到大學的教育年數。我不禁思索:在這漫長又覺得像轉眼而過的十六年「社會大學」中,除了持續寫兩個專欄文章,希望作爲醫病溝通的橋樑之外,七十五歲的我還學到了什麼?

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圖/freepik

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順應老化,珍惜目前的身心狀況

我覺得「七十歲」是個分水嶺。六十~七十歲雖然年歲稍長,但並不覺得心智與體力衰退,反而因退休或卸下責任,手上有大把時間而過得輕鬆且充實,如揪團旅遊、上各種成長課程和培養新興趣等。

過了七十歲,大小病痛逐漸出籠,甚至嚴重到必須放棄原本喜愛的活動。例如我們十五位成員的小高爾夫球隊,三十年來,有隊友往生,也有人因失智或其他疾病而不能再揮杆,疫情期間,球隊已處於休眠狀態。這讓我想到「人生七十纔開始──生病」,也領悟到以後的日子,身體可能會不斷地出現狀況。因此,「現在就是最好的時刻,有想做的事就不要遲疑。」有親友邀約聚餐或旅遊,只要時間許可就參加,但難度高的攀山涉水活動則需斟酌。如想獨處看書、寫作、散步或追劇,也很好。

七十歲之前,以開發新興趣、新潛能爲主。七十歲以後,則致力於保持體能、集中精力,發揮自己原有的強項與興趣,成就自我。

結交年輕朋友,替生活注入活水

年過七十,雙親可能往生,手足也同老,兒女則爲事業打拚或是有自己的生活。同溫層的老友雖然是個舒適圈,但也不要忘了結交新朋友,纔不會與社會脫軌。例如同是高爾夫球隊,另一個四十四位成員的球隊,雖然時有隊友退出,但也有年輕人加入,增添活力。又如我參與多年的一個女性成長團體,也不時有年輕社友加入,帶來新視野。當然,自己更不要輕易退出。

終身學習,以科技養老

腦有可塑性,用進廢退,就像重訓的訓練肌力,腦細胞也是愈用愈靈光。因此,年過七十歲,即使學得慢一點,但有的是時間,只要有耐心,隨時可以透過電腦或手機上網,善用各種通訊軟體,如LINE、電郵、臉書或視訊等,和親朋好友們互動,並與世界接軌。

正面思考是最強的保護傘

一位八十歲的好友因第一期乳癌接受手術後服藥,接着出現乾眼症及膝蓋退化而疼痛。她感嘆:「怎麼老了纔在生病!」我鼓勵她:「幸好是活到老纔開始生病。」與畢業已六十二年的十二位小學同班同學聚餐時,大家輪流發表感言。大多數的人都有些病痛。其中有一位同學兩側大腿骨折,歷經手術及一年多的復健,而能慢慢地走來聚餐。她說:「沒有臥牀餘生,很感恩。」從我們這羣同學身上可知,基因、環境與機遇的影響顯而易見。例如有一位聲如洪鐘,中氣十足,沒有任何疾病,住員林的她每天健走藤山步道。還有一位動作靈活,外貌年輕,看似是我們的晚輩。但不管是當家庭主婦、努力拉拔兒孫長大,或是做上班族,還是事業有成,如今都滿足、感恩,覺得自己好命,甚至會幽默自嘲。大家一致的志願是:做個獨立自主、感恩、自在的有趣老人。

《終究一個人,何不先學快樂的獨老》 圖/寶瓶文化

本文摘自《終究一個人,何不先學快樂的獨老》,2023/10/03 寶瓶文化

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